Δευτέρα, 30 Σεπτεμβρίου 2013

Το γαλάζιο Delphinium και επιτεύγματα του δυτικού πολιτισμού!

Καλημέρα σε όλη την παρέα! Το λουλούδι της Δευτέρας που σας παρουσιάζω σήμερα είναι ένα Delphinium! Δεν ήξερα το όνομά του, ούτε το είχα ξαναδεί! Έψαχνα ώρα στο google να το μάθω! Και μόνο αυτό κατάφερα! Απολαύστε την φωτογραφία του!


Φύεται κυρίως σε κήπους του βορίου ημισφαιρίου και ανθίζει το καλοκαίρι ως το φθινόπωρο. Είναι λέει δηλητηριώδες, ως εκεί που δεν παίρνει! 
Είναι μια αφορμή για να σας πω ότι είμαι στο Βόριο ημισφαίριο! Έχω επισκεφτεί την κόρη μου που είχε γενέθλια πριν κάποιες μέρες! Δεν χρειάζεται να σας πω πόσο χαρούμενη είμαι! Ακόμα και μια ίωση που με έστειλε στο κρεβάτι για λίγες ώρες δεν στάθηκε ικανή να μου χαλάσει την διάθεση!
Ένα κτίριο που θα μπορούσα να επισκέπτομαι κάθε φορά που έρχομαι στο Παρίσι είναι η Όπερα, το παλάτι Garnier! Απολαμβάνω την απόλυτη αίσθηση των παραισθήσεων που σχεδιάστηκε για να προκαλεί!


Όποιος μπει στο κτίριο της Όπερας σταδιακά γίνεται ένα κομμάτι της παράστασης!


Οι Γάλλοι δεν διστάζουν να βάλουν τον Marc Chagall να ζωγραφίσει την οροφή στην κεντρική αίθουσα σε ένα κτίριο ρυθμού Β Αυτοκρατορίας! Η παρέμβαση μόλις υλοποιήθηκε ξεσήκωσε θύελλα διαμαρτυριών, που δεν εισακούστηκαν! Έτσι μπορούμε να απολαύσουμε την πολύχρωμη μοντέρνα ζωγραφική μέσα στο επιβλητικό χρυσό-κόκκινο πλαίσιο του κτιρίου της Παριζιάνικης Όπερας.





΄
Σας αφήνω να θαυμάσετε τις φωτογραφίες και σας εύχομαι καλή βδομάδα!

Δευτέρα, 23 Σεπτεμβρίου 2013

Παπαρούνες


Τα Ελληνικά λιβάδια την άνοιξη είναι σπαρμένα με αυτοφυείς παπαρούνες  ασύγκριτης ομορφιάς! Εδώ στην Ν Αφρική δεν έχω δει αυτοφυείς παπαρούνες. Όμως καλλιεργούν στα παρτέρια άλλες ποικιλίες τους, που αν δεν κάνω λάθος, είναι οι Papaver somniferum: οι παπαρούνες από τις οποίες παράγεται το όπιο. Η γνωστή ψυχότροπη ναρκωτική ουσία, που έχει προκαλέσει διάφορες παραισθήσεις, παρενέργειες, εθισμό σε εκατομμύρια χρηστών του ανά τον κόσμο και ανά τους αιώνες.


Τα λουλούδια αυτά παράγουν και τα σποράκια παπαρούνας που είναι ιδιαίτερα δημοφιλή στην ζαχαροπλαστική, αλλά και στην μαγειρική πολλών χωρών. Τα Poppy seeds προστίθενται σε κέικ, κουλουράκια, τάρτες, στην Ινδική κουζίνα σε πολλά πιάτα και ψωμιά κλπ


Από τα Poppy seeds παράγεται ένα λάδι μεγάλης διατροφικής αξίας. Σκεφτείτε για να παραχθεί ένα μπουκαλάκι λάδι πόσα Poppy seeds (και πόσα στρέμματα ανθισμένης παπαρούνας) θα χρειάζονται...


Το όπιο παράγεται από τον χυμό του σπόρου της παπαρούνας. Η χρήση του είναι γνωστή στον άνθρωπο πριν την γραπτή ιστορία! Περίπου 4.000 πΧ οι Σουμέριοι απεικόνιζαν σε αντικείμενά τους παπαρούνες και όπιο! Η κατασκευή και η χρήση του οπίου ήταν γνωστή και στους αρχαίους Μινωίτες! Το όνομά του προέρχεται από την αρχαία Ελληνική λέξη οπός, δηλαδή χυμός.


Από το όπιο παράγονται πολλές ναρκωτικές και αναλγητικές φαρμακευτικές ουσίες όπως η μορφίνη (το κύριο ενεργό συστατικό του φυσικού οπίου, που πήρε το όνομά της από τον Θεό Μορφέα) και η κωδεϊνη.  Καλλιεργείται συστηματικά για φαρμακευτικούς λόγους.
Ο οικονομικός τζίρος γύρω από την παραγωγή και πώληση του οπίου είναι τεράστιος.
Η Αυστραλία, η Τουρκία και η Ινδία είναι από τις χώρες με την μεγαλύτερη παραγωγή παπαρούνας. Το Αυγανιστάν είναι από τις αναδυόμενες αγορές. Βέβαια η παραγωγή δεν γίνεται μόνο για ιατρικούς λόγους, γίνεται τεράστια διακίνηση και παράνομη εμπορία για την αγορά των ναρκωτικών...
Με το τίτλο "πόλεμοι του οπίου" ονομάσθηκαν οι δύο πολεμικές συρράξεις (1839-42) και (1856-60), που ξέσπασαν ανάμεσα στην Κίνα και στη Μεγάλη Βρετανία, έπειτα από σύγκρουση των Άγγλων εμπόρων με τη κινέζικη κυβέρνηση, για το ζήτημα της εισαγωγής οπίου στην Κίνα. Βρετανοί έμποροι πωλούσαν όπιο στην Κίνα, αποκομίζοντας τεράστια οικονομικά οφέλη. Η Κινεζική Κυβέρνηση απαγόρευσε την εισαγωγή και πώληση του οπίου, που προερχόταν κυρίως από τις Ινδίες. Οι Βρετανοί συνέχισαν να το εισάγουν παράνομα. Η κινεζική αστυνομία ανακάλυψε μεγάλη ποσότητα οπίου αποθηκευμένη από τους Άγγλους, στην Καντόνα και την κατέστρεψε. Ο αγγλικός στόλος επενέβη και συνέτριψε εύκολα την κινεζική αντίσταση. Υπογράφηκε ειρήνη με την οποία η Κίνα υποχρεωνόταν να παραχωρήσει το Χονγκ Κονγκ στη Μεγάλη Βρετανία και να ανοίξει επισήμως και άλλα λιμάνια, ανάμεσα στα οποία και της Σαγκάης. Βρετανικές ενέργειες καταναγκασμού σαν και αυτό το πόλεμο (τις οποίες προφανώς ακολούθησαν και άλλες) βρίσκονται στη βάση της διάχυτης εχθρότητας των Κινέζων εναντίον της Δύσης και προκάλεσαν αργότερα την έκρηξη μεγάλων κινημάτων κατά των ξένων. (πηγή: wikipedia)
 

Πόσο αθώα είναι αυτά τα υπέροχα λουλούδια, πόση ανακούφιση μπορούν να προκαλέσουν με τον χυμό τους και πόση δυστυχία, ανάλογα με την χρήση τους...

Δευτέρα, 16 Σεπτεμβρίου 2013

Ο κρίνος του KwaZulu-Natal, Clivia miniatata


Το KwaZulu-Natal (Καζούλου Νατάλ) είναι μια επαρχία της Ν Αφρικής, που το μέγεθός της είναι περίπου όση η Πορτογαλία. Συνορεύει με την Μοζαμβίκη και βρέχεται από τον Ινδικό Ωκεανό.
Το ένα τμήμα της περιοχής αυτής είναι η Ζούλου Λαντ (KwaZulu στην γλώσσα τους), η πατρίδα της φυλής των Ζούλου.  Ως το 1879 το βασίλειο των Ζούλου παρέμενε ανεξάρτητο κράτος,  και μετά προσαρτήθηκε στην Ν Αφρική. Συνεχίζει όμως να είναι εκεί η βάση της φυλής. Εκεί είναι χτισμένα τα παλάτια του βασιλιά των Ζούλου, που είναι ο Goodwill Zwelithini kaBhekuzulu. Ο βασιλιάς τους σήμερα διατηρεί ένα εθιμοτυπικό κυρίως ρόλο, με επιρροή στο Αφρικανικό Εθνικό Κογκρέσο (ANC), που κυβερνά την χώρα. Δεν πρέπει να ξεχνάμε ότι ο πρόεδρος της Ν Αφρικής, ο Ζούμα, ανήκει στην φυλή των Ζούλου, που είναι από τις ισχυρότερες της χώρας.


Το άλλο τμήμα της επαρχίας αποτελεί την ακτή που αντίκρισε ο Πορτογάλος εξερευνητής Vasco da Gama την ημέρα των Χριστουγέννων 1497. Όπως θα ξέρετε, Natal στα Πορτογαλικά σημαίνει Χριστούγεννα. Σαν ανάμνηση της ημέρας αυτής ονοματίστηκε έτσι η συγκεκριμένη γεωγραφική περιοχή. Σκεφτείτε πόσο αίμα έχει χυθεί στην περιοχή στην προσπάθεια των λευκών να εκκαθαρίσουν την περιοχή, ώστε να εγκατασταθούν και των ισχυρών πολεμιστών Ζούλου, να τους στείλουν από εκεί που ήρθαν...


Δεν έχω ταξιδέψει στις περιοχές αυτές. Πολύ θα το ήθελα, γιατί λατρεύω τα ταξίδια και γιατί λέγεται ότι η περιοχή είναι σαν απέραντος κήπος. Το κλίμα του KwaZulu-Natal είναι υποτροπικό, έχει πολλά νερά, υγροβιότοπους και κάτω από αυτές τις συνθήκες ευνοείται η βλάστηση μεγάλης βιοποικιλότητας. Ένα από τα αγριολούλουδα της περιοχής είναι και ο κρίνος του KwaZulu-Natal ή Clivia miniatata.


Η Clivia ανήκει στην οικογένεια των Αμαρυλλίδων. Το 1800 το φυτό στάλθηκε στην Αγγλία και οι Βικτοριανοί Άγγλοι το λάτρεψαν. Το όνομά του προέρχεται από  το επίθετο της Lady Charlotte Clive, που λέγεται ότι το πρωτο-καλλιέργησε στην Αγγλία και από το χρώμα του λουλουδιού του, που μοιάζει με οξειδωμένο μέταλλο.


Ο κρίνος έχει καταπράσινα σκούρα λογχοειδή φύλλα και τα λουλούδια του ανθίζουν πολλά μαζί, σαν μπουκέτο, σε ένα μίσχο. Το χρώμα τους είναι έντονο πορτοκαλί, που ξανοίγει στο εσωτερικό. Το σχήμα τους μοιάζει με κρίνο. Το φυτό έχει ύψος 40-45 εκατοστά και ανθίζει την άνοιξη. Η ανθοφορία του κρατάει μέρες και εξαρτάται από την υγρασία που έχει στις ρίζες του. Πολλαπλασιάζεται με σπόρους και παραφυάδες. Υπάρχουν πολλά υβρίδια.

Η Clivia miniata καλλιεργείται σχετικά απλά σε ήπια κλίματα, ακόμα και σε εύκρατες περιοχές. Προφανώς δεν αντέχουν το κρύο. Είναι όμως φυτά ευαίσθητα στο φως του ήλιου και καίγονται εύκολα, γιαυτό χρειάζονται σκιερά μέρη για να αναπτυχθούν. Θέλουν πλούσια λιπασμένο έδαφος, μπόλικο νερό στις ρίζες τους και αεριζόμενο χώρο. Ευδοκιμούν και σαν φυτά εσωτερικού χώρου, ενώ εδώ στην Ν Αφρική στολίζουν σκιερούς κήπους. Βέβαια την Αφρικάνικο φυτό θα ήταν, αν δεν είχε τοξικές ρίζες... Δεν είναι κακή ιδέα να φοράτε γάντια όταν το φροντίζετε! Οι Ζούλου χρησιμοποιούν το δηλητήριο του στην παραδοσιακή ιατρική τους (κυρίως σαν αντίδοτο για τσίμπημα φιδιού) και αυτός είναι ένας από τους λόγους που κινδυνεύει να εξαφανιστεί από τους βιότοπους που φύεται ελεύθερα.


Καλή βδομάδα να έχουμε!

Σάββατο, 14 Σεπτεμβρίου 2013

Εύκολο Σοκολατένιο Trifle στο ποτήρι



Ένα ωραίο γλυκό επιδόρπιο πάντα είναι ευπρόσδεκτο στο τέλος ενός καλού δείπνου. Ένα γλυκό μάλιστα που να γίνεται γρήγορα, βοηθάει πολύ την νοικοκυρά (που ως συνήθως είναι δούλα και κυρά)! 
Το trifle που ετοίμασα προχθές, μου πήρε λιγότερο από 10 λεπτά για να το ολοκληρώσω.
Θέλησα λοιπόν να σας το παρουσιάσω, γιατί ίσως κάποια στιγμή το δοκιμάσετε! 


Για το σοκολατένιο trife θα χρειαστείτε (για 6 ποτήρια):
Ένα κομμάτι κέικ σοκολάτας έτοιμο (6 φέτες πάχους ενός δακτύλου)
200 γρ ζαχαρούχο γάλα
100γρ στραγγιστό γιαούρτι
ξύσμα από δυο λεμόνια
χυμό δυο λεμονιών
300 γρ φράουλες ή άλλο φρούτο του γούστου σας.
100 γρ  αμύγδαλο φιλέ

Χτυπάμε ελαφρά το ζαχαρούχο γάλα με το χυμό λεμόνι και προσθέτουμε ανακατεύοντας το γιαούρτι και το ξύσμα του ενός λεμονιού. Ανάλογα πόσο γλυκιά θέλουμε ατή την κρέμα αυξομειώνουμε την αναλογία του ζαχαρούχου γάλακτος. Αφήνουμε την κρέμα στο ψυγείο να δέσει λίγο.

Κόβουμε το κέικ σε κυβάκια 1cm Χ1cm. Μοιράζουμε τα κυβάκια στα 6 ποτήρια μας. 
Καθαρίζουμε τις φράουλες, κρατάμε 6 ολόκληρες για στολισμό και τις υπόλοιπες τις κόβουμε σε φέτες. Τις μοιράζουμε στα ποτήρια μας πασπαλίζουμε με ξύσμα λεμονιού και αμυγδαλάκια. Σκεπάζουμε το κέικ και τα φρούτα με την κρέμα και στολίζουμε με φράουλες και αμύγδαλα κάθε ποτήρι.


Απλό και εύκολο! Ανακύκλωσα και το σοκολατένιο κέικ που μου είχε περισσέψει...

Καλό Σαββατοκύριακο να έχετε!

Τρίτη, 10 Σεπτεμβρίου 2013

Το ράψιμο συνεχίζει!


Τον τελευταίο καιρό το ράψιμο μου αρέσει όλο και περισσότερο!
Σας είχα δείξει το φόρεμα που έραψα ξανα-αρχίζοντας!
Αφού ξεκίνησα, ξεθάρρεψα και έχω φτιάξει διάφορα ενδιαφέροντα πραγματάκια!
Μαξιλαράκια, για να ξαπλώνει η μικρή μου πιο αναπαυτικά στον καναπέ της, σε έντονα χρώματα (μπλε, πράσινο και ροζ) με απλικαρισμένες πεταλούδες (στο μπλε μαξιλάρι ροζ και πράσινες πεταλούδες κοκ). Δεν τα φωτογράφησα πριν της τα χαρίσω, έτσι μπορώ να σας δείξω μόνο τα υφάσματα!
Μετά προσπάθησα να φτιάξω ένα σορτσάκι (σαν κοντή jupe cilotte) σε ελαφρύ βαμβακερό ύφασμα μπλε με λευκά μοτίφ. Έμαθα πολλά, μα δεν ήταν στο σωστό νούμερο και χαρίστηκε στην κόρη μιας φίλης! Ούτε από αυτή την κατασκευή διασώθηκαν φωτογραφίες... Μόνο το ύφασμα που περίσσεψε!


Όμως αυτά που έμαθα, πώς να φτιάχνω τις πλαϊνές τσέπες, πώς να ράβω τον καβάλο του παντελονιού κλπ μου χρειάστηκαν πολύ για να φτιάξω μια ολόσωμη φόρμα για την μικρή κόρη μου!
Το πατρόν είναι από το Burda Style 2/2013 
Η φωτογραφία που ακολουθεί είναι από το περιοδικό:



Στρώθηκα και την έκανα με ελάχιστες αλλαγές (δεν έβαλα ρέλια, δεν έφτιαξα ζώνη) σε βαμβακερό, ζωηρόχρωμο, εμπριμέ ύφασμα! Έφτιαξα μόστρα (όπως μου ήρθε) και η ζώνη με την οποία φοριέται, είναι έτοιμη! Δείτε στις φωτογραφίες το αριστούργημά μου:


Παρόλο που δεν κάναμε πρόβα, της ταίριασε τέλεια! Φοβερή εφαρμογή!


Είμαι πολύ χαρούμενη που τα κατάφερα! Συνεχίζω ακάθεκτη!


Είμαι στην φάση που ψάχνω για νέο προτζεκτάκι... Θα σας ενημερώσω μόλις έχω νεότερα!

Συγνώμη που εξαφάνισα χαρακτηριστικά της Μ. και περιβάλλοντα χώρο, λίγη προστασία της ιδιωτικής μας ζωής χρειάζεται!

Δευτέρα, 9 Σεπτεμβρίου 2013

Μετά το καλοκαίρι έρχεται... η Άνοιξη

Μετά από δικαιολογημένη απουσία μηνών επιστρέφω δυναμικά, για να σας μεταφέρω εικόνες από το άλλο ημισφαίριο! Θα πρέπει να λάβετε υπ όψη σας ότι για μένα, μετά το καλοκαίρι έρχεται η άνοιξη!

Από τις πρώτες  αφρικάνικες, ανοιξιάτικες εικόνες που μπορώ να σας δείξω είναι, τι άλλο, λουλούδια που τόσο μ αρέσουν! Τα λουλούδια αυτής της Δευτέρας είναι χρωματιστές Κάλλες! Στην Ελλάδα είχα δει μόνο λευκές. Στην Ν Αφρική παράγονται και πολύχρωμες!



Ονομάζονται επισήμως Zantedeschia aethiopica από το όνομα κάποιου βοτανολόγου του 18 αιώνα. Στα Άφρικανς λέγονται "varkoor" που σημαίνει "αυτιά γουρουνιού"... Ιδέα που έχουν για τα γουρούνια τους ..:)


Αυτό που δεν ήξερα είναι ότι το λουλούδι τους είναι η ταξιανθία, που αποτελεί αυτό που θεωρούσα στήμονα. Αυτό που νόμιζα πέταλο είναι μια "σπάθη", που προστατεύει το άνθος!  



Το φυτό δεν έχει μόνο "σπάθη" είναι και τοξικό! Έχει και οξαλικό ασβέστιο, ουσία που προκαλεί ερεθισμό στο δέρμα, κάψιμο αν το φάει κανείς, φουσκάλες στο στόμα, πόνο στο στομάχι, διάρροιες  κλπ κλπ. Προσοχή λοιπόν: δεν παίζουμε με αυτό, φοράμε γάντια όταν το κόβουμε και κυρίως δεν είναι βρώσιμο!


Αν θελήσετε να το καλλιεργήσετε πρέπει να ξέρετε ότι θέλει ήπιες θερμοκρασίες, δεν αντέχει το κρύο, ευδοκιμεί σε ηλιόλουστη θέση, θέλει χώμα που να συγκρατεί υγρασία, πολύ νερό και πολύ λίπασμα. Σε φυσική κατάσταση φύεται σε αφρικάνικους βάλτους, άρα ο κήπος σας πρέπει να φέρνει κάπως προς τα εκεί, για να ευδοκιμήσει το φυτό και να κάνει μεγάλα λουλούδια! 



Απολαύστε τις χρωματιστές κάλλες τούτης της Δευτέρας και έρχομαι να τα πούμε και από κοντά, γιατί έχω καιρό να μάθω νέα σας!
Πολλά φιλιά και καλό φθινόπωρο!