Τρίτη, 28 Απριλίου 2009

Κοράλλι, αχάτης, μαργαριτάρι

Να σας δείξω το καινούργιο μου δημιούργημα! Για να ολοκληρωθεί η σύνθεση πέρασε από τα σαράντα κύματα! Αλλά δεν φωτογραφήθηκαν οι φάσεις της σύνθεσης! Το φτιάξαμε παρέα με την "μικρή" μου κόρη! Με την... ενθάρρυνση και κυρίως την αυστηρή γνωμοδότηση της κριτικής επιτροπής... Προσπαθήσαμε να ενώσουμε διαφορετικά υλικά. Κοράλλι, πέρλες (freshwater pearls), αχάτη και χάντρες σε διαφορετικά μεγέθη, κοψίματα κλπ
Και να το αποτέλεσμα!
Και μια πρόταση!
Η Πηνελόπη έγραψε, σε σχόλιό της στο προηγούμενο ποστ μου, να φτιάξω διάφορα κοσμήματα ή κατασκευές με χάντρες/πέτρες και, όταν με το καλό έρθω στην Αθήνα, να κάνουμε ένα μπαζάρ και τα κέρδη να τα προσφέρουμε σε ένα ίδρυμα για ορφανά παιδιά στην Ν Αφρική. Νομίζω ότι είναι πολύ καλή ιδέα! Τα παιδάκια έχουν μεγάλες ανάγκες και ότι τους προσφέρει κανείς πιάνει τόπο! Ανάλογα με το ποσό που θα μπορούσαμε να συγκεντρώσουμε, θα αποφασίσουμε τι θα ήταν ωραίο και χρήσιμο για να τους πάρουμε: όπως αθλητικά παπούτσια, χειμωνιάτικα ρούχα, παιχνίδια, βιβλία...
Πέστε μου αν σας ενδιαφέρει! Γρήγορα όμως, γιατί σύντομα θα επιστρέψω (για λίγο) στην Ελλάδα!

Πέμπτη, 23 Απριλίου 2009

Οι επιπτώσεις των εκλογών...

Την μέρα που μας πέρασε, είχαμε εκλογές στην Ν Αφρική. Πάνω από 23.000.000 πολίτες της χώρας πέρασαν από τα εκλογικά κέντρα και το μόνο σίγουρο είναι ότι ο Τζέικομπ Ζούμα θα ορκιστεί πρόεδρος. Όμως είναι πολύ κρίσιμο, με τι ποσοστό θα εκλεγεί. Αν κερδίσει πάνω από τα 2/3 των ψήφων θα έχει απεριόριστη δύναμη και θα μπορεί να αλλάξει και το Σύνταγμα. Ο κύριος Ζούμα είναι αμφιλεγόμενη προσωπικότητα. Έχει κατηγορηθεί για χίλια δυο πράγματα. Μεταξύ αυτών ότι έχει βιάσει μια γυναίκα, φορέα AIDS. Πέρα από τον ισχυρισμό ότι «αυτή τα ήθελε», στην ερώτηση αν είχε λάβει μέτρα για το AIDS απάντησε: «βεβαίως, μετά έκανα ντους!»… Τα συμπεράσματα... δικά σας! Μπορεί να μην είμαι πολίτης αυτής της χώρας, όμως μου την δίνει αυτή η εκλογική «αναμέτρηση» και πολύ περισσότερο επειδή το αποτέλεσμα είναι βέβαιο υπέρ του Ζούμα! Σε αυτές τις περιπτώσεις το ρίχνω στις χειροτεχνίες και με το τρόπο αυτό προσπαθώ να εκτονώνω τον εκνευρισμό μου. Η Νένα μου είπε ότι ο αμέθυστος είναι και το δικό της αγαπημένο πετράδι! Θα ήθελα πολύ να της φτιάξω κάτι που να της αρέσει! Βέβαια, στην Νένα νομίζω ότι πηγαίνουν τα κοντά κολιέ. Μακριά κολιέ θα της πηγαίνουν μόνο αν είναι ιδιαίτερα ανάλαφρα! Πέρασα λοιπόν ξανά από το μαγαζί με τις ημιπολύτιμες πέτρες και πήρα μια σειρά με πετρούλες αμέθυστου. Αυτή τη φορά αυτές που διάλεξα ήταν πιο διαφανείς και λίγο μεγαλύτερες. Γυρίζοντας σπίτι, για αρκετή ώρα δοκίμαζα ιδέες προσθέτοντας διάφορες άλλες χάντρες, πέρλες, πέτρες αλλά καμιά δεν μου άρεσε!

Κατέληξα σε μια λύση κλασσική. Έβαλα ανάμεσα στις πέτρες μεταλλικά στοιχεία και να το αποτέλεσμα!

Νένα τι λες? Θα σου πηγαίνει?

Α! Και χρόνια πολλά σε όσους γιορτάζουν! Να τους χαιρόμαστε!

Δευτέρα, 20 Απριλίου 2009

Botswana the last African Eden

Χρόνια πολλά! Εύχομαι να περάσατε καλά τις μέρες του Πάσχα και να συνεχίζετε να περνάτε καλά, μετρώντας τις μέρες, που μένουν ως τις επόμενες διακοπές! Η Πρωτομαγιά πλησιάζει!
Chobe Nationale Park. Savuti.
Moremi Game Reserve
Περάσαμε πολύ ωραία στην Botswana παρόλο που μας έτυχαν κάποιες αναποδιές, που παραλίγο θα μας χάλαγαν το ταξίδι… Δεν θα μπω σε λεπτομέρειες, θα σας πω την κυριότερη: Ταξιδέψαμε με αεροπλάνο από το Jbg για το Maun, μια πόλη στο βόρεια τμήμα της Botswana. Και μόλις φτάσαμε, διαπιστώσαμε ότι η βαλίτσα μου είχε χαθεί! Κανείς «υπεύθυνος» στο αεροδρόμιο δεν έδειχνε έκπληκτος, γεγονός που με έβαλε στην… βεβαιότητα ότι αυτό συμβαίνει συχνά! Μη φανταστείτε ότι το Maun είναι μια πόλη σαν αυτές που ξέρετε! Από ότι προλάβαινα να δω ήταν απλά ένα χωριό Αφρικάνικο, με ένα αεροδρόμιο! Δεν υπήρχε δυνατότητα να «πεταχτώ», να αγοράσω κάτι, για να έχω μια αλλαξιά. Μου υποσχέθηκαν, ότι η βαλίτσα θα ερχόταν με την επόμενη πτήση. Έχαψα την υπόσχεση και δεν γύρισα πίσω… Άλλωστε δεν πρόλαβα να σκεφτώ πολύ, γιατί έφευγε αμέσως η πτήση, που θα μας πήγαινε στον επόμενο προορισμό μας, το Moremi! Έτσι βρέθηκα, χωρίς να το καταλάβω, στο Moremi Wildlife Reserve έχοντας μαζί μου μόνο τα ρούχα που φορούσα στην πτήση από Ν Αφρική και ήταν σχεδόν ακατάλληλα για σαφάρι… Η βαλίτσα δεν ήρθε με την επόμενη πτήση, ούτε με καμιά άλλη… Με περίμενε σε μια αποθήκη στο Jbg να γυρίσω, να την πάω σπίτι… Πώς τα έβγαλα πέρα? Διαπίστωσα ότι δεν είναι ταμπού να φοράς τα ρούχα του συντρόφου σου… Μου έκανα μια χαρά! Σταθήκαμε και λίγο τυχεροί που δεν μας χρειάστηκαν φάρμακα… Το ξεπεράσαμε και αυτό! Το ταξίδι, τα lodges και οι εικόνες που είδαμε ήταν τόσο ωραία που μας αποζημίωσαν!
Okavahgo Delta
Όμως ας αρχίσουμε από την αρχή! Η Δημοκρατία της Μποτσουάνα είναι ένα πολύ καινούργιο, ανεξάρτητο κράτος το 1966. Από το 1885 ως το 1966 αποτελούσε το Βρετανικό Προτεκτοράτο Bechuanaland. Δεν βρέχεται από θάλασσα και συνορεύει με τη Νότια Αφρική, τη Ναμίμπια, την Αγκόλα, την Ζάμπια και την Ζιμπάμπουε. Έχει έκταση 581,730 τετρ. χιλιόμετρα, περίπου όση είναι η έκταση της Γαλλίας και ο πληθυσμός της εκτιμάται ότι είναι μόλις 1.850.000 κάτοικοι. Το γεγονός αυτό την κατατάσσει στις πιο αραιοδομημένες χώρες του κόσμου. Και αυτό συμβαίνει γιατί το 84% της χώρας καλύπτεται από την έρημο Καλαχάρι! Η οικονομία της χώρας, παρόλα αυτά, είναι αναπτυσσόμενη με ταχείς ρυθμούς. Κυρίως στηρίζεται στις εξαγωγές προϊόντων εξόρισης (κυρίως διαμαντιών, αλλά και χρυσού, ουρανίου, χαλκού, κλπ), στον τουρισμό και στην κτηνοτροφία (βοοειδή). Παρουσιάζει έναν από τους πιο μεγάλους ρυθμούς ανάπτυξης κατά κεφαλή εισοδήματος στο κόσμο.
Aρσενικό Southern Ground Hornbill (bucorvus Leadbeateri).
Όμως την ανάπτυξη αυτή κινδυνεύει να την ανακόψει η εξάπλωση του ιού του AIDS, ταυτόχρονα με την μαλάρια. Η Μποτσουάνα έχει πληγεί πολύ σκληρά από τη επιδημία του AIDS. Ο μέσος προσδοκόμενος χρόνος ζωής, για το 2005, υπολογιζόταν μόλις 34 χρόνια. Οι κάτοικοι της Μποτσουάνα, μαζί με εκείνους της Ζουαζιλάνδης, έχουν την πιο σύντομη μέση διάρκεια ζωής στον κόσμο! Περίπου ένας στους τρεις κατοίκους της χώρας είναι φορέας HIV! Η κυβέρνηση προσπαθεί να καταπολεμήσει την επιδημία, προσφέρει δωρεάν φαρμακευτική αγωγή, δωρεάν προφυλακτικά, ενημέρωση του κοινού και ακολουθεί σε εθνικό επίπεδο ένα πρόγραμμα για την μη μετάδοσης της νόσου από μητέρα στα παιδιά. Παρ’ όλη την προσπάθεια, αν κανείς κοιτάξει την πυραμίδα ηλικιών στην χώρα, θα δει ότι το 43% του πληθυσμού είναι κάτω των 15 ετών! Οι παραγωγικές ηλικίες έχουν αποδεκατιστεί… Και εδώ καταλαβαίνει κανείς το τεράστιο έγκλημα της Καθολικής Εκκλησίας (και του Πάπα) που παίρνει θέση κατά της χρήσης των προφυλακτικών, όταν το πρόβλημα είναι τόσο μεγάλο!
Chobe Nationale Park. Savuti
Άλλος κίνδυνος για την οικονομία της χώρας είναι το γεγονός ότι τα διαμάντια δεν είναι παντοτινά! Προβλέπεται ότι σε 30-35 χρόνια θα εξαντληθούν τα αποθέματα και τότε θα υπάρξει και άλλο πρόβλημα! Έχουν στραφεί λοιπόν και στον Τουρισμό από τον οποίο αντλούν σημαντικά κονδύλια.
Αρσενικό Ιμπάλα
Οι κάτοικοι της Μποτσουάνας έχουν αναπτύξει σε μεγάλο βαθμό το αίσθημα της περιβαλλοντικής προστασίας και την ανάγκη προώθησης της βιώσιμή ανάπτυξη. Το 17% της συνολικής έκτασης της χώρας είναι χαρακτηρισμένο σαν Εθνικά Πάρκα Προστασίας της Άγριας Φύσης.
Chobe Nationale Park. Savuti. Η Καμηλοπάρδαλη τρώει άλατα από το έδαφος, που της είναι απαραίτητα. Η στιγμή, που σκύβει να φάει από το έδαφος, ή να πιει νερό, είναι η πιο επικίνδυνη για να δεχτεί επίθεση από λιοντάρι! Όσο είναι ορθή δεν κινδυνεύει, γιατί τρέχει γρήγορα!
Το μεγαλύτερο πάρκο είναι το Central Kalahari Game Reserve, στο κέντρο της χώρας, με έκταση 51.800 τετρ. χιλιόμετρα (τόση περίπου είναι η μισή Ελλάδα).
Πελαργός στο Chobe Nationale Park, Savuti
Εμείς επισκεφθήκαμε το βόρειο τμήμα της χώρας: το Moremi Wildlife Reserve, που έχει έκταση 8.250 τετρ. Χιλιόμετρα (λίγο μεγαλύτερο από την έκταση που έχουν μαζί οι νομοί Λάρισας και Μαγνησίας) και το Chobe Nationale Park που έχει έκταση 11.700 τετρ χιλιόμετρα (μεγαλύτερη έκταση από την Αττική, την Βοιωτία και την Φθιώτιδα).
Wild Dog. Chobe Nationale Park. Savuti
Στο Moremi μείναμε σε δυο διαφορετικά lodges. Το ένα ήταν στο Moremi και το άλλο στο δέλτα του ποταμού Okavango. Ενώ στο Chobe μείναμε στο Savuti.
Ηλιοβασίλεμα στο Moremi.
Κάθε μέρα πηγαίναμε βόλτες με αυτοκίνητο ή με ποταμόπλοιο ή και με τα πόδια(!) απολαμβάνοντας την υπέροχη φύση, το φως, τα ζώα, το ποτάμι…
Ηλιοβασίλεμα στο Savuti
Τα πάρκα δεν κατοικούνται πια. Όλοι οι κάτοικοι έχουν μεταφερθεί με οργανωμένα προγράμματα στεγαστικής μετεγκατάστασης σε άλλες περιοχές. Μόνο οι άνθρωποι που εργάζονται στα ξενοδοχεία παραμένουν στα πάρκα.
Θέλω να σας πω και κάποιες πληροφορίες για το Δέλτα του Οkavango, όμως ένα ένα προς το παρόν απολαύστε τις πρώτες φωτογραφίες...
Νούφαρα στο Okavango Delta
Moremi
Okavango Delta
Okavango Delta
Okavango Delta
Πάπυροι
Savuti
Moremi
Φωλιά τερμιτών στο Moremi
Συνεχίζεται...

Παρασκευή, 10 Απριλίου 2009

Καλό Πάσχα!

Για λίγες μέρες θα είμαι μακρυά από τον υπολογιστή μου... Πάω μια εκδρομούλα στην Μποτσουάνα. Θα είμαι σύντομα κοντά σας με φωτογραφίες από το Δέλτα του Οκαβάγκο, του ποταμού που εκβάλει στην έρημο Καλαχάρι... Να περάσετε καλό Πάσχα και σύντομα τα ξαναλέμε! Τα "αυγουλάκια" μου είναι αυγά στρουθοκαμήλου! Για να σπάσουν χρειάζεται... λοστός! Επομένως είναι τα τέλεια Πασχαλινά αυγά για τσούγκρισμα! Βέβαια, με ένα αυγό φτιάχνει κανείς μια ομελέτα που αντιστοιχεί σε 12-13 αυγά κότας.... Καλό Πάσχα! Χίλιες ευχές! Να βρεθούμε με το καλό!

Πέμπτη, 9 Απριλίου 2009

Δαχτυλιδάκια για τα ποτήρια μας!

Στο σινεμά έχουμε δει να βάζουν δαχτυλίδια μέσα σε ποτήρια, για να κάνουν "κάποια" πρόταση... Εγώ όχι μόνο δεν κάνω προτάσεις αλλά κάνω το ανάποδο! Βάζω το δαχτυλίδι πάνω στο ποτήρι!!!! Αλλά, ας αρχίσω από την αρχή! Θα σας έχει συμβεί και εσάς, όταν έχετε καλεσμένους στο σπίτι σας, να μπερδεύουν τα ποτήρια του κρασιού, πριν καθίσουν στο τραπέζι... Αφήνουν το ποτήρι για να κάνουν κάτι και μετά δεν ξέρουν πιο είναι το δικό τους: «Αυτό είναι το δικό μου ποτήρι? Ή εκείνο!», «Τι μυστικά έχεις?», « Από παιδικά νοσήματα?»… Για να σταματήσουμε τις εικασίες (και κυρίως... τα άδικα πλυσίματα) στρώθηκα και έφτιαξα μια κατασκευή για να ξεχωρίζω τα ποτήρια! Εφτιαξα «δαχτυλιδάκια», με σύρμα και χάντρες, που τα φορώ στα ποτήρια του κρασιού και τα κάνω μοναδικά! Με σύρμα που κρατά το σχήμα του και τα εργαλεία μου, φτιάχνω τους κρίκους. Περνώ μέσα χάντρες διαφορετικών χρωμάτων και κλείνω τους κρίκους, όπως φαίνεται στις φωτογραφίες! Μετά τα περνώ στα ποτήρια, τα κλείνω και τα κάνω ξεχωριστά!

Χρησιμοποιώ διαφορετικές χάντρες, σε διάφορους συνδυασμούς για να έχω εντελώς διαφορετικά δαχτυλιδάκια και τελικά διαφορετικά ποτήρια!

Δεν χρειάζονται ακριβές πέτρες! Υπομονή μόνο, για να φτιαχτούν οι κρίκοι!

Το αποτέλεσμα είναι τόσο όμορφο, που αποζημιώνει τον κόπο!

Την κατασκευή αυτή την είχα δημοσιεύσει και στο ΧΦΛ, μου αρέσει τόσο πολύ (και έχω χαρίσει τόσες 12άδες), που σας δείχνω και εδώ την ιδέα!

Δευτέρα, 6 Απριλίου 2009

Αμέθυστος

Ο αμέθυστος είναι ένας πορφυρός χαλαζίας, και εμπεριέχει ποιότητες που βοηθούν τον στοχασμό και την ηρεμία. Λένε όσοι ασχολούνται με τις ευεργετικές ιδιότητες των λίθων.
Εμένα μου αρκούν οι αισθητικές ιδιότητες! Και της Πηνελόπης, που της αρέσει ιδιαίτερα! Συζητούσαμε μήνες πριν και μου είπε, ότι θα της άρεσε ένα κολιέ από αμέθυστο, που να φοριέται εύκολα και με πουλόβερ, αλλά να μην έχει μεταλλικά στοιχεία, που να της προκαλούν αλλεργίες! Θα έχει σχεδόν ξεχάσει την συζήτηση, αλλά εγώ το είχα στο νου μου...
Τελευταία, βρήκα αμέθυστο σε διάφορα σχήματα, σε ένα μαγαζί που αγοράζω πότε-πότε ημιπολύτιμους λίθους.
Για να διαλέξω άρχισα να σκέφτομαι το αποτέλεσμα... Για ένα μακρύ κολιέ, σκέφτηκα, ότι θέλει κάποιες μεγαλούτσικες πέτρες. Όμως δεν μπορούσα να πάρω μόνο ένα "μεγάλο" μέγεθος πέτρας, γιατί θα ήταν ασήκωτο σε βάρος (και στο "μάτι") . Πήρα λοιπόν δυο μεγέθη, για να γίνει κάποιος συνδυασμός και να ελαφρύνει από κάθε άποψη το αποτέλεσμα. Το ένα πολύ λεπτό για να αποτελέσει κάτι σαν αλυσίδα από πετρούλες και το άλλο κάπως μακρόστενο, μη συμμετρικό και αυτό, κοντά στους 2 πόντους στην μεγάλη διάσταση. Αλλά, σκέτος αμέθυστος σε ένα κολιέ θα ήταν μονότονο. Του πήρα λοιπόν και παρέα! Διάλεξα μια μικρή σειρά λίθων "black star stone"! Με απλά λόγια, αγόρασα κάποιο είδος χαλαζία, χρώματος μαύρου, που όταν πέφτει φως επάνω του, σχηματίζει "αστεράκια" μπλε, σαν χρυσόσκονη μπλε.
Πέρασα τα πετραδάκια σε ένα μακρύ συρματάκι, χωρίς κούμπωμα για να αποφύγω οποιοδήποτε μέταλλο. Το κομμάτι που είναι πίσω από τον λαιμό έχει μόνο μικρές πετρούλες. οι μεγάλες τοποθετήθηκαν εμπρός, μαζί με τις star stones. Στο εμπρός μέρος έφτιαξα μια "φουντίτσα" με 4 σειρές ελεύθερες από τα μικρά πετραδάκια. Και νάτο! Η φωτογράφιση δεν είναι πετυχημένη... Οι πέτρες δεν έχουν φωτογένεια... Χρειάζονται ειδικό φωτισμό, που δεν ξέρω να τον κάνω. Η παρακάτω φωτογραφία είναι κάπως... απαράδεκτη, γιατί την τράβηξα μόνη μου στον καθρέφτη, απλά την βάζω για να δείτε το μάκρος του κολιέ. Πηνελόπη, τι λες? Σου αρέσει?